Gliese 1214 (e Gliese 1214b)

Gliese 1214 è un’anonima stellina di 14,5 magnitudini nella costellazione dell’Ofiuco. Dista dal Sole 42,38 anni luce e si sta avvicinando a noi. Ha una massa 0,157 masse solari, una temperatura di 3.200 gradi Kelvin in superficie e una luminosità del 0,3 per cento di quella del Sole. E’ dunque una nana rossa di sequenza principale. Intorno a questa stella il telescopio spaziale Corot scoprì nel 2009 un pianeta denominato GJ1214 b con una massa di circa 6,6 masse terrestri e un diametro 2,7 volte quello della Terra, che orbita intorno alla stella a circa 2 milioni di chilometri con un periodo di 1,5 giorni. Recenti osservazioni spettroscopiche dell’atmosfera del pianeta condotte al momento del transito davanti alla stella, da astronomi giapponesi presso il telescopio da 8,5 m Subaru alle Hawaii, hanno permesso di scoprire che l’atmosfera del pianeta è ricca d’acqua e che il pianeta stesso è formato principalmente da acqua (circa il 75 per cento), in sostanza  sarebbe ricoperto da un oceano con profondità di svariate centinaia di chilometri.